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苏州人的茶馆

作者:强仔2019-12-12 来源:苏州汇

苏州人嗜茶,所以城内茶馆比比皆是。茶馆本是喝茶的地方,但人们到茶馆,绝不是仅仅的喝茶品尝。茶馆具有休闲、会友、交流的功能,娱乐也是茶馆的一项重要的功能。苏州城里说书的场地、戏院,可是从茶馆里孕育出来的。

戏曲家李玉,在他的传奇中,就写过茶楼书场。因此我们可以认为,茶楼书场的历史至少可以追溯到明代。清代道光以后,苏州城里的茶楼书场有数十家之多。如宫巷的“桂舫阁”,石路的“引凤园”,等这些书场门口,都挂有一块长方形木牌,上面写上节目预告。茶楼书场的进出口,常放有一个柜子用来放“书筹”,听众买书筹进场。

书场正面设有书坛,台上有半桌、交椅。据说乾隆皇帝南巡时,曾召王周士,赐他坐在蒲团上在御前弹唱,弹词艺人都以此为荣。

当时,书场内安放的是八仙桌,听众围着桌子坐着。靠近书台的是长桌,开始是为了照顾听觉不灵敏的老者,所以叫“老人台”,是为了敬老用的;后来有幼儿夹坐在老人中间,所以又改为状元台,取祝福孩童日后高中状元之意;再后来,就成了有身份的乡绅和老听众的专座了,一般听众都不能沾边。

有些书场还特意将一边的落地长窗打开,让书场外的人能站在长窗木栅栏外面看到里面说书的情景。有些买不起书筹的人,就站在外面白听书。这是馆主扩大影响招人的手段,许多艺人的精彩片段就是通过这些百听书的人传出去的。苏州人的脑袋比较灵活,这种口碑广告往往会引来更多的听众。

戏院在茶馆里孕育的情况也大致相仿。清代,苏州一些比较大的茶馆里开始出现搭台演戏的情况,喝茶的客人们一边喝茶一边看戏。这种茶馆的茶桌也都是方桌,茶客们有兴趣时,就侧身看一下,回过身仍然可以喝茶聊天,所以里面比较嘈杂。乾隆嘉庆年间,上塘街一带商店林立,这种演戏的茶园,首先在这里出现。

那时戏院已经有了一定规模,一般建两层楼房,戏台造成方形,左右两边有包厢,正面的是花楼。花楼常被官吏乡绅所占有,包厢是阔佬们看戏的地方,平民只能跻身楼下。

辛亥以后,苏州城内的戏院日渐多了起来;演出也不局限于京剧,昆剧了,像沪剧,淮剧也开始在苏州上演了。但戏院里喝茶这种习俗依然没有改变,直到50年代末,才逐渐消失;直到今天有些书场里仍然保有边喝茶边听书的习惯。这或许可以说是苏州书场、戏场脱离茶馆的印记。

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